Stories of our Forgotten City
Please find the Spanish Version below

Final Project by Jimena Aguilar
Germany 2018 | Genre: VR Experience
HTC VIVE, made with Unity


Vision statement

Stories of our Forgotten City is a Virtual Reality Experience that allows the user to wander through a (de)contstructed version of San Salvador’s historical center while listening to memories about it from people who belong to different generations and social groups that live in and outside of the area. It’s a journey through the collective memory of the historical center.

Synopsis
The historical center San Salvador (El Salvador) evokes haunting memories of inequalities, of a civil war that was never dealt with, of social dynamics full of contradictions. In the 20th century it underwent a process of invisibilization, but as Avery Gordon (1997) explains, hauntings and ghosts notify us of the presence and persistence of that which has been concealed. I explore the historical center’s memory through Gordon’s hauntings and what the Mexican sociologist Alicia Lindón (2007) calls spatial hologram, a place that simultaneously holds other spaces and times within itself. She developed the concept as part of a methodology for the research on the social construction of space, which I used in the research of the content of this VR experience and aim to use within the aesthetic development of it.
The stories that constitute the audio component of the VR Experience were collected through interviews, which were designed based on these guiding concepts, while the visual deconstruction of the center will be created through a layering process of images from these places. A constant in between state, neither in one or another time completely. The invisible borders that divide these places and times are where you traverse.
To perceive the haunted, it is necessary to see beyond what is simply there, to see the past in things that live in the present, be it objects, images, language or people and their stories. To see the spatial hologram is to uncover hidden connections between things and to illuminate them. If one, as Gordon urges us to, is willing to be haunted and follow ghosts, the historical center of San Salvador emerges as a place that reflect a conflictive country’s past, where inequality and violent dynamics can be observed.
This experience combines non-fiction with VR tools and creates an artistic product, which at its core applies journalism and qualitative research with an aesthetic interpretation of its content. Testimonies, archive photography and a visual interpretation of both will be combined to create an immersive space which will be centered around the main holographic scenarios found in the interpretation of the research.
Each user’s path offers an individual experience that aims at them letting go and travel an undefined space in a non-linear form. An intertwining of recollections — from a place often times contradictory, chaotic, and marginalized — invite us to experience a haunting memory and confront contemporary inequalities.

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Nuestra Ciudad Perdida
Alemania 2018 | Genre: Experiencia en Realidad Virtual
HTC VIVE, ejecutado con Unity


Visión
Nuestra Ciudad Perdida es una experiencia en realidad virtual (VR) que le permite al usuario recorrer una versión (de)construida del centro histórico de San Salvador mientras escucha recuerdos sobre el lugar de personas quienes pertenecen a diferentes generaciones y grupos sociales que viven dentro y fuera del área. Es, en esencia, un viaje a través de la memoria colectiva del centro.

Sinopsis
El centro histórico de San Salvador (El Salvador) evoca recuerdos fantasmagóricos de desigualdades, de una guerra civil con la que nunca se lidió, de dinámicas llenas de contradicciones. En el siglo 20, este lugar experimentó un proceso de invisibilización, pero como la socióloga estadounidense Avery Gordon explica, los fantasmas nos notifican de la presencia y la perseverancia de aquello que estaba oculto. Exploro la memoria del centro histórico a través de las apariciones fantasmagóricas de Gordon y a través de aquello que la socióloga mexicana Alicia Lindón llama el holograma espacial, un lugar que simultáneamente tiene otros lugares y tiempos dentro de sí mismo. Ella desarrolló este concepto como parte de una metodología para la investigación de la construcción social del espacio, la cual yo utilizo en la investigación del contenido para esta experiencia en VR y se utilizará en el desarrollo estético de la misma.
Las historias que forman el componente auditivo de la experiencia VR fueron recolectadas a través de entrevistas, cuyo diseño se basó en los conceptos guías del marco teórico de estos conceptos. La deconstrucción visual del centro será creada a través de un proceso de superposición de capas de imágenes de los espacios. Un lugar en estado intermedio constante, ni en una ni en otra época completamente. Las fronteras invisibles que dividen estos lugares y tiempos son por donde se transita.
Para poder percibir estas apariciones fantasmagóricas es necesario ver más allá de lo que está enfrente, ver el pasado en las cosas que viven en nuestro presenten, ya sean objetos, imágenes, el lenguaje o las personas y sus historias. Ver el holograma espacial es también descubrir e iluminar conexiones ocultas entre las cosas. Si uno, como Gorden nos pide, está dispuesto a ver apariciones y seguir a los fantsmas, el centro de San Salvador emerge como un lugar que refleja el pasado de un país conflictivo, donde la desigualdad y las dinámicas violentas pueden ser observadas.

Esta experiencia combina la no ficción con las herramientas VR y genera un producto artístico, que a la base aplica el método periodístico y la investigación cualitativa sin dejar de lado la interpretación estética del contenido. Testimonios, fotografías de archivo y una interpretación visual de ambos se combinan para crear un espacio inmersivo que se centrará alrededor de los principales escenarios holográficos encontrados durante la interpretación de la investigación.
El camino que cada usuario transita produce una experiencia diferente que apunta a que este se deje ir y recorra un espacio no definido de forma no lineal. Desencadena su memoria mientras se sumerge en un entretejido de recuerdos sobre un lugar muchas veces contradictorio, caótico y marginado.

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